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7 randonnées à faire à partir de l’Hôtel Alt St. John’s

Partez à la découverte du meilleur de ce que la province de Terre-Neuve a à offrir : des paysages dramatiques, une faune et une flore riches, l’air salin de l’océan et cette sensation incroyable de ne faire qu’un avec la nature. Tout ça, sans avoir à quitter la ville ou presque. La ville de St. John’s est le point de départ de nombreux sentiers de randonnée à Terre-Neuve. Certains sont même accessibles à pied, à partir de l’hôtel.

À quelques minutes de marche de l’Hôtel Alt St. John’s

Lac Quidi Vidi (Lake Loop) 

3,9km, boucle, facile 

Envie d’un peu de calme et de béatitude sans avoir à quitter la ville? Direction le lac Quidi Vidi, qui se trouve à environ 25 minutes à pied de l’Hôtel Alt St. John’s, pour une randonnée urbaine relaxante. On suit le sentier qui fait le tour du parc et dont la boucle prend environ 45 minutes à compléter. Le terrain est plat et le sentier bien aménagé ce qui en fait une randonnée facile. On profite de la vue, du calme et du silence en s’arrêtant quelques minutes dans les estrades vides du Royal St. John’s Regatta Boathouse. 

Sugarloaf Path / East Coast Trail 

8,8 km, linéaire, difficile 

Plutôt que de faire le tour du lac au complet, on coupe à la moitié pour se rendre au village de Quidi Vidi chercher le début du sentier «Sugarloaf», qui fait partie de la East Coast Trail. Le sentier à l’aller fait presque 9km et est de difficulté modérée à difficile. Au printemps, on longe ce sentier pour y découvrir de nombreux icebergs et l’été, c’est l’endroit idéal pour observer les baleines au loin. Il est possible de ne faire qu’une partie du sentier puis revenir sur ses pas jusqu’au village de Quidi Vidi (et faire un petit arrête à la Quidi Vidi Brewery avant de revenir à l’hôtel!). 

The Battery / North Head Trail 

1,7 km, linéaire, difficile 

On rejoint le quartier The Battery en une dizaine de minutes au départ de l’Hôtel Alt St. John’s. Situé sur à flanc de la colline de Signal Hill et offrant une vue imprenable sur le port de St. John’s, The Battery est idéal pour une petite randonnée urbaine. Arpenter ses rues escarpées peut parfois être du sport! En quête d’une vraie randonnée au niveau de difficulté élevé? Le quartier est aussi le point de départ (ou d’arrivée, c’est selon!) du sentier North Head Trail. On longe les côtes de la colline pour se rendre au sommet de Signal Hill puis redescendre de l’autre côté. L’effort en vaut le coup : les nombreux points de vue de ce sentier sont époustouflants. 

Signal Hill / Deadman’s Pond 

La colline de Signal Hill se monte bien à pied, mais l’exercice est tout de même demandant. Afin de reprendre son souffle, on arrête faire le tour du Deadmans Pond, situé à mi-chemin entre le début de l’ascension et la Cabot Tower, qui trône au sommet de Signal Hill. De jolis bancs sont installés tout autour du lac où des canards barbotent tranquillement. Au bout du sentier se trouve un superbe belvédère qui surplombe la ville. La vue est parmi les plus belles que l’on puisse avoir sur la ville de St. John’s, le port et ses environs. 

En voiture

Fort Amherst / East Coast Trail 

10,5 km, linéaire, difficile 

À une dizaine de minutes de voiture de l’Hôtel Alt St. John’s, rejoignez Cahill’s Point où vous pourrez stationner votre voiture puis marcher jusqu’au phare et entamer votre randonnée. Ce sentier, qui est de niveau difficile, fait partie de la East Coast Trail et peut vous mener 10km plus loin, jusqu’à Blackhead. Cependant, pas besoin de le faire au complet pour pouvoir profiter des points de vue incroyables sur la baie de St. John’s, y apercevoir des baleines, des oiseaux marins et même cueillir quelques petits fruits sauvages au passage. 

Cape Spear 

15,4 km, linéaire, modéré 

Il faut faire une vingtaine de minutes de voiture et sortir de la ville pour se rendre à Cap Spear, mais le déplacement en vaut le coup. Cet endroit est non seulement magnifique, c’est aussi le point le plus à l’est du continent nord-américain. Si vous voulez être le premier à voir le soleil se lever en Amérique, c’est là qu’il faut être dès les premières aurores! Le lieu historique du Phare-de-Cap-Spear est très bien aménagé et facile d’accès. On y emprunte la Cape Spear path qui mène jusqu’à Maddox Cove, 15 km plus loin. Il y a toujours beaucoup d’icebergs à cet endroit au printemps. 

Chance Cove 

3,7 km, boucle, modéré 

En route vers Bonavista, faites un arrêt à environ 1h20 de St. John’s à Chance Cove pour vous dégourdir les jambes sur le sentier Chance Cove. C’est une boucle de 3,7km de difficulté modérée qui prend un peu plus d’une heure à compléter. Vous pourrez observer des baies à l’eau turquoise et des paysages dramatiques qui rappellent l’univers de la série Le trône de fer (Game of Thrones) ou de celui du Seigneur des Anneaux (The Lord of the Rings).

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Virginie Landry26 août 2021
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