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À la page: découvrez la nouvelle bibliothèque de Calgary

Découvrez ce bâtiment qui est le plus important investissement public de la ville depuis les jeux olympiques d’hiver de 1988.

La nouvelle bibliothèque centrale de Calgary est un espace communautaire vibrant et novateur qui rétablit les ponts entre le centre-ville et l’East Village.

Achevée à la fin de 2018, l’installation de 245 millions de dollars est composée d’une succession de panneaux modulaires — un style d’architecture unique à Calgary comme parmi les bibliothèques du monde entier. Ce projet dynamique est l’aboutissement d’une collaboration entre le réseau de bibliothèques publiques de Calgary et les cabinets d’architectes Snøhetta et DIALOG, lauréats d’un concours international lancé en 2013.

Un des éléments clés du concept gagnant de Snøhetta et DIALOG est la façade à motifs hexagonaux, évoquant des flocons de neige ou les pages d’un livre ouvert. De l’intérieur, les visiteurs peuvent admirer les montagnes, les prairies et le paysage environnant sous différents angles. « Nous aimions les multiples possibilités que nous offraient ces formes hexagonales au moment de concevoir la façade », explique Anne-Rachel Schiffmann, architecte principale et directrice de l’architecture intérieure de Snøhetta. « Nous avons pu élargir le champ de vision tout en le ciblant. »

Le nouvel édifice est situé au point de jonction du centre-ville et d’East Village. La mission de la bibliothèque était, entre autres, de réconcilier ces deux communautés — auparavant séparées par une ligne de train léger sur rail. Les architectes ont réussi un tour de force en érigeant l’entrée principale au-dessus de la ligne de train qui la traverse. Des pentes douces agrémentées de terrassements s’élèvent jusqu’au bâtiment, permettant aux visiteurs d’arriver de toutes les directions. Ils peuvent ensuite s’asseoir pour bouquiner dans un des amphithéâtres en plein air, qui accueillent aussi différents programmes d’activités extérieures. « À la fois portail et passerelle, l’esplanade à l’entrée agit comme un pont résorbant la fracture entre ces deux quartiers », peut-on lire dans les documents de conception de Snøhetta. « Elle fournit aussi des points de repère visuels aux piétons à travers le site. »

La bibliothèque s’efforce également de rendre son espace le plus invitant possible. Une grande arche de bois — clin d’œil aux voûtes de nuage, créées par les vents chinooks, si familières aux Albertains —accueille les visiteurs à bras ouverts. À l’intérieur, le bois est toujours à l’honneur, s’élevant en spirale à plus de 85 pieds vers le ciel, que l’on aperçoit à travers un superbe oculus. Les escaliers, les garde-corps, les étagères, le lambrissage des salles de lecture et même les alcôves où sont exposés de précieux artefacts ont tous été construits avec du bois de pruche local. Une caractéristique essentielle qui, selon Schiffmann, crée « un lien physique avec le bâtiment ».

Cette structure multifonctionnelle de six étages porte la bibliothèque au firmament de la modernité, avec une variété d’espaces conjuguant numérique et analogique, à explorer en groupe ou en solo. Au pied de l’immeuble, un salon animé et convivial, qui surplombe la ligne de chemin de fer, a été conçu pour donner envie aux gens de pénétrer à l’intérieur, mais aussi de s’ouvrir sur le monde extérieur. Chaque étage offre un niveau de silence accru, culminant dans la grande salle de lecture du dernier étage, un espace que Snøhetta décrit comme « une boîte à bijoux encastrée dans la bibliothèque ». L’éclairage et l’acoustique tamisés en font un lieu idéal pour étudier ou faire le plein d’inspiration.

Tous ces éléments contribuent à faire de la nouvelle bibliothèque centrale l’un des espaces publics les plus dynamiques de Calgary; une infrastructure non commerciale où l’on peut relaxer, lire, apprendre et partager. Depuis son inauguration en novembre 2018, la bibliothèque est très achalandée, affirme Mme Schiffmann. « C’est plus qu’un joli bâtiment ! »

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Lori Knowles7 janvier 2020
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